Einer der größten Lebensmittelkonzerne Australiens war wegen "unethischer" Franchise-Geschäfte angefahren

Eine der größten Nahrungsmittelfirmen des Landes, die Gloria Jeans, Brumby's, Crust Gourmet Pizza und Donut King betreibt, wurde durch eine parlamentarische Untersuchung erschlagen.

Ein überparteiliches Gremium, das sich mit Fragen zu Franchise-Geschäftsmodellen befasste, war bei der Beurteilung der „unethischen“ und „inkompetenten“ Praktiken der Retail Food Group äußerst kritisch .

In einem heute veröffentlichten Bericht wurden die australischen Wettbewerbs- und Verbraucherkommission und die australische Steuerbehörde wegen mehrerer potenzieller Verstöße untersucht.

Im Mittelpunkt der verdammenden Beurteilung stand jedoch, dass die Retail Food Group Franchise-Nehmer wissentlich misshandelte und ‘ernsthafte Probleme mit der Nachhaltigkeit des Franchise-Modells’ hatte.

‘RFG hat den Ruf des Franchising in Australien weiter geschädigt’, sagte der heute veröffentlichte BerichtFairness in Franchising ‘.

‘Wenn Outfits wie RFG bereits bestehende Franchise-Systeme erwerben, sind die Franchise-Nehmer in diesen Systemen plötzlich einem strategischen Risiko ausgesetzt und können ausgebeutet werden.’

Crust Gourmet Pizza ist eine von mehreren Marken der Retail Food Group.

Crust Gourmet Pizza ist eine von mehreren Marken der Retail Food Group. Quelle: Geliefert

Die Retail Food Group lehnte Anfragenanfragen wiederholt ab. Bild: AAP

Die Retail Food Group lehnte Anfragenanfragen wiederholt ab. Bild: AAP Quelle: News Corp Australia

Die Retail Food Group lehnte Anfrageanfragen nach Dokumenten wiederholt ab, aus denen hervorgehen konnte, ob sie frustrierende Franchise-Unternehmen wissentlich an unwissende Betreiber verkauften.

Die abgelehnten Anträge hätten möglicherweise auch gezeigt, ob das Unternehmen absichtlich neue Verkaufsstellen eröffnete, von denen er wusste, dass sie die Rentabilität bestehender Franchise-Nehmerunternehmen in der Nähe beeinträchtigen würden.

Aus der mangelnden Zusammenarbeit des Unternehmens mit dem Ausschuss folgerte der Bericht: „Eine Möglichkeit besteht darin, dass die RFG versucht, die Bereitstellung von Daten zu vermeiden, die tatsächlich die Behauptung stützen, dass die RFG Standorte über ihre Netzwerke hinweg eingestellt hat.

„Wenn dies der Fall ist, hat die RFG möglicherweise nicht nur unethische Geschäftspraktiken angewandt, sondern auch das Parlament in die Irre geführt.

‘Die andere Möglichkeit ist, dass die RFG, ihr Vorstand und das Management inkompetent waren.’

Der frühere CEO Tony Alford und die leitende Angestellte Alicia Atkinson lehnten es ebenfalls ab, zu erscheinen und gingen vor Gericht, um dies zu vermeiden, bevor sie schließlich gezwungen wurden. Bild: Gary Ramage

Der frühere CEO Tony Alford und die leitende Angestellte Alicia Atkinson lehnten es ebenfalls ab, zu erscheinen und gingen vor Gericht, um dies zu vermeiden, bevor sie schließlich gezwungen wurden. Bild: Gary Ramage Quelle: News Corp Australia

Die Untersuchung ergab, dass die Retail Food Group im Laufe von drei Jahren jährlich rund 200 Filialen eröffnet, geschlossen und transferiert hat, was darauf hindeutet, dass die Franchise-Nehmer wissentlich ‘aufgewühlt’ sind.

In der Franchise-Geschäftswelt bezieht sich ‘Aufwinden’ auf gescheiterte Standorte, die wiederholt an neue Betreiber verkauft werden, während sich ‘Verbrennen’ auf die Gründung neuer Verkaufsstellen bezieht, unabhängig davon, ob sie wirtschaftlich rentabel sind.

Beide Praktiken werden als Mittel zur Steigerung der Gewinne des Franchise-Gebers angesehen, da sie Einnahmen aus dem Verkauf von Websites und neuen Franchise-Entgelten erzielen.

In der Untersuchung wurde empfohlen, dem ACCC die Befugnis zu geben, einzugreifen und die Vermarktung und den Verkauf von Franchise-Unternehmen zu verhindern, wenn ein Unternehmen Erfolge im Hinblick auf Abwanderung und Verbrennung vorweisen kann.

Retail Food Group wurde durch den Bericht zugeschlagen, der Untersuchungen von ACCC und ATO empfahl.

Retail Food Group wurde durch den Bericht zugeschlagen, der Untersuchungen von ACCC und ATO empfahl. Quelle: News Corp Australia

Drei ehemalige Führungskräfte der Retail Food Group lehnten es wiederholt ab, vor dem Ausschuss zu erscheinen, und zwei gingen vor Gericht, um dies zu vermeiden.

Sie wurden schließlich gezwungen und ihr Verhalten wurde in Frage gestellt.

Der Bericht empfahl den Aufsichtsbehörden, die Retail Food Group umfassend zu untersuchen, aber auch die ehemaligen Führungskräfte in Bezug auf mögliche Rechtsverletzungen, Insiderhandel, Leerverkäufe, Marktauflagen, Einhaltung der Pflichten der Direktoren, Prüfungsqualität, Bewertung von Vermögenswerten und Steuervermeidung .

‘Franchisegeber haben von den harten Realitäten des derzeitigen Einzelhandelsumfelds und den besonderen Schwierigkeiten bei der Arbeit in Einkaufszentren gesprochen’, sagte der Bericht.

‘Trotzdem scheint es, dass RFG ein besonders ungerechtes Geschäftsmodell betrieben hat.’

Aus einer langen Liste von Empfehlungen forderte der Ausschuss, dass die Regierung eine Franchising Taskforce einrichten sollte.

Aus einer langen Liste von Empfehlungen forderte der Ausschuss, dass die Regierung eine Franchising Taskforce einrichten sollte. Quelle: News Corp Australia

In einer langen Liste von Empfehlungen forderte der Ausschuss, dass die Regierung eine Franchising Taskforce und Verbesserungen der Transparenz einrichtet.

Er empfahl Whistleblower-Schutzmaßnahmen, eine Überarbeitung unlauterer Vertragsbedingungen, Änderungen der Bedenkzeit und der Regierungsbehörden, einschließlich der Wettbewerbsbehörde, ‘auf das Risiko’ von Franchise-Modellen zu achten.

In Australien ist das Franchising ein großes Geschäft, das im Jahr 2016 neun Prozent zum BIP des Landes beitrug.

Das Geschäftsmodell weist jedoch „erhebliche Machtunterschiede“ auf, die die Franchise-Nehmer benachteiligen und sie offen stehen lassen.

Der Ausschuss erhielt mehr als 400 Beiträge, von denen 190 als vertraulich gekennzeichnet wurden. Von den Franchisenehmern war mehr als die Hälfte vertraulich.

‘In vielen Fällen gaben die Franchise-Nehmer an, dass sie Vergeltungsmaßnahmen von Franchisegebern befürchteten, obwohl sie unter parlamentarischen Privilegien geschützt sind.’

In einer Erklärung erklärte die Retail Food Group, dass sie den gesamten Bericht noch studiere, ‘jedoch alle Chancen unterstützt’, die der Franchising-Branche zugute kommen.

Sie wies auch darauf hin, dass sich das Unternehmen unter einer neuen Geschäftsführung befindet und ‘eine Reihe von Initiativen zur besseren Unterstützung, Vernetzung und zum Nutzen’ von Franchise-Nehmern umsetzt.

‘Das derzeitige Management-Team und der Vorstand verstehen voll und ganz, dass der zukünftige Erfolg von RFG direkt mit der Rentabilität seiner Franchise-Nehmer zusammenhängt’, sagte der Vorstandsvorsitzende Peter George.

„Wir haben ein umfassendes Investitions- und Verbesserungsprogramm aufgelegt, um bestehende und neue Franchise-Nehmer wesentlich zu wachsen und zu gedeihen.“

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